Várices - Derrames varicosos
1ra Parte: Qué son y cuáles son sus causas

por la Dra. Silvia Chapiro

¿Qué son las várices? Es una enfermedad que afecta por lo general a las venas de los miembros inferiores (muslos y piernas).

Si las várices no son tratadas a tiempo, a medida que pasan los años las piernas se inflaman y se deforman. Además, se afean estéticamente y puede suceder que aparezcan manchas violáceas o amarronadas. A veces se pueden producir úlceras varicosas; éstas son lesiones que se producen en las piernas por una insuficiencia venosa crónica en su último estadio.

¿Cómo se manifiestan las várices? Por lo general, se presenta con una sensación de pesadez en las piernas, sentimos calor en las mismas. Se hace muy difícil el uso de zapatos cerrados y suele ocurrir que exista hinchazón o edema en los miembros inferiores. En algunas ocasiones son fácilmente visibles y a su vez sumamente dolorosas.

Causas que ocasionan las várices. Podemos explicar las causas que ocasionan las várices realizando un viaje imaginario a través del tiempo, remontándonos a la era de la evolución del ser humano.

Según la teoría de la evolución humana, el hombre era un animal cuadrúpedo, se desplazaba mediante sus piernas y manos, hasta que a través del tiempo fue irguiéndose hasta tomar en forma definitiva la posición de bipedestación (traslación mediante dos miembros). Por este motivo, se incrementó en forma considerable la presión contra la que tiene que “luchar” el sistema venoso para cumplir con su función de hacer retornar la sangre al corazón.

Si bien el sistema venoso cuenta con una serie de válvulas que facilitan este trabajo, una pequeña alteración de alguna de ellas ya genera que se instale una insuficiencia venosa.

Otro factor que predispone a esta enfermedad es el factor hereditario. Puede suceder que la debilidad de las válvulas venosas se transmita a través de los genes, esto derivaría inexorablemente en que los descendientes son altamente propensos a padecer insuficiencias valvulares, las que desencadenarían el cuadro varicoso.

Un tercer factor predisponente es el sexo del ser humano: si es mujer la posibilidad de enfermedades venosas con respecto al hombre es de 5 a 1. La razón es la importante influencia que ejercen las hormonas femeninas sobre el sistema venoso.

La menarca da el inicio a las primeras manifestaciones patológicas, consistentes en la aparición de pequeñas varicosidades.

El embarazo marca un eslabón fundamental en el desarrollo de las várices. En esta etapa de la vida de la mujer, las venas padecen la influencia de tres factores fundamentales que actúan en forma negativa sobre su integridad:

*Factores endocrinológicos: Se produce un incremento de la progesterona. Produce una pérdida de la tonicidad de la pared venosa, lo que genera una dilatación de las venas y la insuficiencia valvular.

*Factores mecánicos: Está representado por la compresión que el útero grávido efectúa sobre la vena cava inferior. Además se presenta un gran caudal de sangre proveniente de las venas uterinas, y este caudal actúa como un tapón que impide seguir su camino a la sangre que sube desde los miembros inferiores.

*Factores nutricionales: Se refiere a la tendencia de toda embarazada a aumentar de peso. El sobrepeso agrava mucho más el proceso, pues debido al aumento de adiposidad, el flujo sanguíneo es mayor. Es muy importante controlar el peso durante la gestación.   _  (Continuará)